当数据中心遇上云计算

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所属分类:云计算

坊间曾流传一个段子:不断地改良马的品种,以获得速度更快耐力更强的马匹,那叫研发;但如果是发明火车,这就叫创新、革命。云计算虽然没有革命性的技术,但其革命性的意义却日益凸显,而且这把革命的火不仅局限于上层应用和商业模式,也势必席卷最底层的数据中心领域。

这不难理解,无论是公共云,还是私有云,落到基础建设层面都与数据中心有着直接而紧密的联系。市场调研公司Gartner近期发布的一份调研报告已明确指出,企业在数据中心从设计之初就要引入云的思想。而在更多的业内人士看来,云计算将给数据中心带来革命性的意义,企业数据中心的建设与管理已经迎来转型的契机。

数据中心迎来云时代

如果将时间的镜头拉回几年,也即云计算一词还没有诞生的时代,企业数据中心里最常见的是已经持续了近三十年的客户端-服务器(Client-Server)架构,IT厂商们则孜孜不倦地进行着上文所提的改良马的品种之类的行为,即年年推出些新的产品与技术,宣称可以让数据中心更加高效、智能、节能等等。然而,由于信息化的推进,数据量急速增长,信息系统也越来越庞杂,企业数据中心利用率低下、IT孤岛林立的现象一直得不到彻底解决。

因此,具有打破IT孤岛、提高系统利用率、实现应用与底层硬件松耦合、加速应用部署等诸多优点的云计算则有望根治长期困扰企业IT系统的种种弊端。例如, IBM的Research Compute Cloud(RC2),将分散在全球各地的各个IBM研究院的资源系统整合起来,从而为每一项科学实验提供了有保障的动态资源供给,大大提高了协同科研的效率。而英特尔内部的测试云将应用测试部署时间从以前的几个月缩短到了现在的几分钟。

事实上,越来越多的企业对云计算表示出了浓厚兴趣,《网络世界》报社于今年3月启动的一项调查亦证实了这一点:15%的受访者表示,其所在的企业已经开始利用云计算,同时,49%的受访者则表示有计划采用云计算。

“对大型企业来说,如何从当前不够灵活效率低下的数据中心过渡到私有云,成为未来数据中心建设的重要内容。而中小企业则可以更多地借助公共云服务提供商的力量,来获得比现在更高效、更经济的计算资源。” 戴尔中国区大型企业事业部市场部主管孙秀芳说。

除了技术层面,一位资深云计算架构师李瑞(化名)认为,云计算的采用也将引发企业IT管理架构的转变。在传统数据中心里,服务器、存储、网络在架构上分隔清晰,会有各自的运维管理团队,而云计算技术将数据中心里的服务器、存储、网络资源整合在一起,形成一个统一的资源池。这就不仅与之配套的管理工具要随之改变,企业IT管理架构也要随之改变。例如,中国移动在采用某IT厂商的私有云部署方案时,就明确要求厂商必须对未来的运维组织架构做一个预测,以便提前做调整。

更有观点认为,云计算将利于企业CIO职业生涯的转型。因为云计算的一个重要优点就是,加速了业务的部署和响应时间,这就拉近了CIO与业务的距离,从而为CIO升迁为CEO增加更多的可能性。

云途曲折

尽管云计算给数据中心带来了如此美好的前景,但并不意味着数据中心的云转型之旅就会顺畅便捷。

当前,IT厂商普遍提出两类云计算解决方案。一是渐进式,即本着最大化地利用现有IT资产的原则,帮着企业逐步将现有数据中心改造成私有云;另外一种则是快速部署式,即推出一个从硬件到软件的整体解决方案,快速搭建起一个云环境。例如,戴尔的vStart、惠普的CloudStart、IBM的CloudBurst、富士通的EasyCloud,以及思科、EMC、VMware(VCE联盟)联合推出的Vblock等,都属于这个范畴的产品。

坦率地说,企业在采用这些快速部署解决方案,大多带有实验、体验性质,而厂商们看来也非常理解用户的谨慎心理,例如,富士通的EasyCloud入门级解决方案仅具有4个云计算物理节点。不过,企业如果真的希望从现在开始逐步转向云计算环境,有哪些事项值得引起注意呢?

首先,在数据中心机房建设层面,中国惠普有限公司企业业务集团技术服务事业部关键设施服务业务经理张永海表示,如果数据中心在建设之前已确定今后会承载云服务,那么在设计之初就要引入云的思想。具体来说,首先要确认将来所提供的云服务类型,从云服务的类型判断所需要的硬件设备,然后从硬件设备推断云模块的密度,最终通过云模块的密度,以及服务的可靠性要求来决定数据中心机房所需要的电力和制冷需求,以及未来数据中心的等级。

在软硬件选择和系统架构上,有些虚拟化厂商可能会对此避而不谈,让企业用户以为云计算主要是与虚拟化软件相关,而中科院计算所常务副所长孙凝晖则直白地表示,对整个云计算而言,现在的各种软硬件产品和技术“只能说是凑合用!”

孙凝晖解释说,云计算其实对整个计算机系统都提出很多新的挑战。例如,云计算对服务器I/O吞吐量、计算访存比的要求就很高。孙凝晖拿城市交通举例说明:“设想一下,如果城市交通全靠火车,是不是灵活性就很欠缺?是不是还需要汽车这种灵活的交通工具?火车是沿着固定轨道,把一大群人一下子运送到某个地方,汽车是两三个人想去哪里就哪里。火车这种运输方式就好像高性能计算,一次完成大量的计算任务,而汽车 这种方式,就类似高通量计算(中科院提出的新型计算系统)。云计算不仅需要‘火车’(高性能计算),也需要‘汽车’(高通量计算)。”其次,云计算对互联网服务软件的要求也比较高,要求有“强动态性”,因为互联网上的请求数量都是忽高忽低的,难以预测的。

不过,高通量计算机毕竟是未来远景,如果回到当前状况,李瑞则建议企业应该多关注存储系统。因为虚机的镜像都集中存储在存储设备上,存储设备成为了一个关键点,应注重存储设备的性能和安全。

在应用的选择上,中国惠普有限公司企业业务集团技术服务事业部基础设施咨询服务北方区经理孙永学表示,最好先部署一些耦合度不高的轻量级工具类的应用,或新开发的应用,例如邮件服务、审批流程类等,因为虚拟化本身最大的优势就是提高利用率和增加IT弹性。那些耦合度高的核心业务应用如ERP、CRM、财务系统,或平时利用率已经很高的应用系统最好暂不考虑。实际上,这一点,企业用户倒无需多操心,因为戴尔、惠普、IBM、VMware这些企业在为企业部署云计算时,都有正规的云计算评估环节。

总的来说,由于云计算作为未来趋势已成为绝大部分企业的共识,因此与云计算相关的产品和技术正大量地涌向市场。虽然整体氛围给人以浮躁、跟风之感,但正是在这种热闹与混乱中,云计算产业链在加速走向丰富和成熟,企业用户也应以开放而谨慎地心态去迎接、尝试云计算。
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本文出自:亿恩科技【www.enkj.com】

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