PLM提速“创新” ERP谋求“控制”

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不可否认,PLM与ERP已成为制造业信息化发展的两个主要方向。但ERP和PLM的纷争已也成为当前企业信息化热点话题之一。

  由于面世的时间早晚不同,ERP(企业资源计划)和PLM(产品生命周期管理)目前的发展境况及“知名度”不尽相同。但不可否认,PLM与ERP已成为制造业信息化发展的两个主要方向。业内对两者的争议也不绝于耳。2007年5月,ERP企业甲骨文公司就曾以4.95亿美元收购PLM软件提供商Agile公司,并于2008年推出OracleAgilePLM产品新增功能。另一ERP巨头SAP公司也通过自行开发系统逐渐渗透并蚕食PLM市场。ERP和PLM的纷争已成为当前企业信息化热点话题之一。

  各司其职 趋于融合

  目前业内对PLM的认识还不够完善,PLM的概念也没有完全统一的定论。造成PLM概念不清晰的现状是有其原因的,从PLM作为整体解决方案的出现到现在还不到10年时间,时长远不及ERP的发展历史。再加上其与PDM、CAX系列软件的渊源关系,以及低端市场鱼目混珠的产品,给广大用户造成了很多的困惑。不过,PLM在各大行业尤其是制造业领域的重视度逐日提升。那么如何找到PLM与ERP的泾渭线呢?“PLM与ERP的分界点在于,PLM管理的是企业内数字化知识资产,例如产品特征及特性,产品如何满足客户的需求,如何提供售后服务,产品所需的文档管理等。总之,企业产品数字化的知识资产的开发、管理以及成熟的全过程基本上是由PLM管理的。而ERP则管理企业内的物理资产,例如物料如何被生产成产品、产品如何交付给客户、订单管理,以及支撑平台,包括财务管理、人力资源管理。很明显,这些都是具体的,可以在企业当中找到有型的资产。”参数技术公司(PTC)技术经理刘熹微告诉记者分辨二者的方法。“PLM是企业以产品创新为中心的业务策略,侧重在兴利、创造价值;ERP则是企业以资源管理为中心的业务策略,侧重在除弊、节约成本。”CAXA市场部总经理杨维明一言以蔽之。

  PLM比ERP涵盖的面要广,它涉及内部不同的流程更多,组成整个平台的不同部件也会更多,集成也更困难和复杂。有专家认为PLM将涵盖ERP构成“大PLM”,也有不少专家将PLM与ERP分立视之,并强调了两者的整合趋势。“ERP虽然可以支持产品生命周期某个阶段的业务行为和数据管理,但与产品相关的核心知识和过程必须依赖于PLM平台进行管理。PLM和ERP结合起来能为企业的创新和业务运作提供基础的支持手段,各软件厂商也为此作了很大的努力。”Siemens(西门子)PLMSoftware大中华区执行副总裁寿宇澄强调了二者的融合,并提到了“大PLM”概念。他表示,企业现在生存靠的是产品,不是靠财务,也不是靠物料。当然,产品可以是有形的产品,也可以是无形的(如服务)。从这个角度来说,服务和产品的管理系统,不是原来单纯的ERP和PDM的概念了。未来,会出现以产品为核心的信息化系统,把整个制造业的信息统一管理起来。企业在设计阶段就可以和供应商谈合同,就会涉及财务问题,供货周期的价格损耗,都会提前考虑进去。PLM是可以在编工艺的时候就考虑用什么样的设备,用什么样的资源;计算设备的成本是多少,单价是多少,进而就可以计算出工艺的费用是多少;然后通过了解工厂的布局,可以知道这个车间产能是多少。有专家称,ERP、CRM、MRO等独立软件迟早也会纳入到“大PLM”的子部分,“大PLM”就是指整个企业的全部产品数据以及其他相关数据的管理。“PLM是一个从产品研发创新角度来进行产品信息、流程管理的解决方案,而ERP则是从企业资源管理创新角度来支持运营及发展的解决方案,两者是通过信息化手段来支持企业发展的不同视角。因此,本质上不存在谁包含谁或谁扩展谁的问题。”上海交通大学机械与动力工程学院教授明新国说。艾克斯特(Extech)公司PLM产品经理陈永莲也告诉记者:“不管是ERP厂家渗入到PLM领域,还是PLM厂家逐步往制造方向发展,PLM还是注重于产品数据生命周期的管理,在很长一段时期内不可能也没有特别必要去替代或者包含ERP。”她还指出,PLM和ERP都不可或缺,而且二者确实需要融合,因为重点不同,分工不同,只有协同运作,才能更好地发挥作用,最大限度地帮助企业获得效益回报。

  企业应有的放矢 量身选择

  有业内人士针对制造业,从不同的角度探讨PLM与ERP孰先孰后,孰重孰轻。例如,从战略类型看,技术型企业以PLM为重,生产型企业以ERP为重。不过,刘熹微就告诉记者,生产型企业有可能会变成技术型企业,技术型企业也有可能会变成生产型企业。关键的一点是,在整个市场上,任何一个在业界领先的制造业企业在近几年都会同等地重视PLM和ERP,其在过去可能只重视ERP。他表示,生产型企业如果没有研发能力,其产品利润空间会被压缩得非常小,因此会被迫向研发方向发展,从加工型企业转变为ODM型(具有强大研发能力的生产型)企业,这种企业重视PLM程度将是非常高的。

  甲骨文公司亚太区专业销售运营副总裁WillBosma告诉记者,ERP与PLM各有专长。企业用户在上系统之前,应该扪心自问:企业客户是谁?经营的方式是什么?生产的产品有何特点。目前手上拥有的资源是什么?未来营运规划时间有多长?企业内部的一流系统还有哪些流程和功能需要作整合?是否需要与供应链做整合?是否有人员做支撑帮助系统整合?然后根据实际情况选择相应的系统。

  总之,最全的不一定是最合适的,只有满足企业自身的实际需求才是最好的选择。“一般来说,单件小批量生产的企业对PLM的需求更迫切一些,因为产品BOM(物料清单)变更频繁,关系复杂,技术资料众多,需要PLM帮助理顺BOM关系,提高技术准备效率。而产品相对比较定型、生产批量比较大的企业,因为产品变化不多,技术数据比较固定,所以在产品数据处理方面对PLM的需求没有那么迫切,如何合理排产、提高生产效率对ERP提出了更多要求。”陈永莲表示。

  此外,不同类型的行业需求也各异。ERP侧重在流程型制造业,如钢铁、石油、电力、制药等,而PLM更侧重在产品外形复杂、零配件众多的离散型制造业,如飞机、汽车、装备、3C产品(通信、消费品和计算机)等。“虽然总体上企业对信息化的需求是类似的,但因制造模式不同,在生产流程中对信息化的需求和侧重是有差异的,并且随着行业的不同,这种差异有时还比较大。不同类型的企业,其信息化实施的重点内容和过程是不一样的。企业应按‘总体规划、分步实施’的原则,首先推行基础环节的管理,在取得效果的基础上,进一步深化应用。”杨维明这样建议用户选择合适的系统。

  最初的PLM软件,例如,CAD/CAE/CAM以及PDM等都是先应用于离散制造业中。不过,目前,我们看到越来越多行业将PLM用于业务过程管理,除了流程制造业外,还有建筑、服装、零售等等行业。PLM已经从CAD+PDM的应用模式,转变为能支持更多的业务领域:创意和需求管理、研发知识管理、品牌管理、价值链协同,过程监控和优化,以及维护维修和大修等。这是一个明显的趋势。(Siemens(西门子)PLMSoftware大中华区执行副总裁寿宇澄)

  PLM管理的是新产品的开发及产品整个生命周期,从产品设计、量产、上市再到退市。其管理主要分两部分:一是前端的产品资讯;二是非成本的流程管理。而研发设计、模拟测试等这些前端环节的管理,ERP是无法管控到的,只有靠PLM。ERP更注重物料管理、生产制造管理、财务管理、成本管理,即从成本的角度去管理企业的物流和资讯流。甲骨文致力将HCM、ERP、PLM、SCM等软件整合起来,通过Or-acleAIA(应用集成架构)提供给客户。(甲骨文公司亚太区专业销售运营副总裁WillBosma)

  一个PLM系统应该关注5个关键能力,即5个C:一是create(创造),PLM提供商会提供一些设计工具(CAX系列及文档开发的系列软件)。二是colaborate(协作)。三是control(控制)。即保证开发的数据都是符合企业要求的。四是 configura-tion(配置)。其包含两个方面:首先是自动化的配置。其次是面对复杂产品开发,管理其在很长的生命周期内不同阶段的产品结构的配置关系。五是communication(沟通)。其包含与ERP、CRM的集成及产品手册、技术手册的开发。(参数技术公司(PTC)技术经理刘熹微)

  PLM本质上是以制造企业的产品数据为核心,解决从用户需求、订单信息、产品开发、工艺设计、生产制造、维护维修整个生命周期过程中的不同类型数据的综合管理、过程管理以及跨部门、跨区域和供应链协同工作的问题;以信息化为手段改变企业传统的设计、制造和经营管理模式,为企业提供产品创新全过程的信息集成和业务协同的统一平台,从而保证企业产品数据的安全性以及知识管理的全面性和有效性。(CAXA市场部总经理杨维明)

  从企业技术创新和管理创新的角度来看,不管是离散型制造业,还是流程型制造业,都存在技术资料管理、产品研发过程、生产技术准备过程等业务管理,PLM以其专业性,能够很好地在产品管理领域帮助企业沉淀技术知识资产,提高企业技术管理水平。流程行业是PLM的新兴市场,我觉得会是一个新的发展重点,因为流程行业占了GDP40%以上的比重,帮助流程制造业进行产品创新、管理创新是PLM供应商研究的新领域。


本文出自:亿恩科技【www.enkj.com】

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