ERP的命运:晨曦初现还是夕阳落山

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所属分类:ERP

如果我问大家一个问题:衣服是否已经过时了?大家会觉得我在搞笑,或者以为我是相声演员。原因很简单:衣服怎么会过时?如果衣服也都过时了,那么是不是以后大家都不要穿衣服啦?!

  ERP是什么?时间往回倒退5年,很多人恐怕都还不知道。那个时候,国内少数比较成熟的商品化财务软件公司,由于市场渐趋饱和,眼看就快变成美丽的夕阳,所以急需要转型,需要开辟一块新的田地,就不约而同地瞄上了ERP,并不遗余力地用“ERP”以及其它n多个英文字母的组合概念轰炸整个业界。那之前,我比较熟悉的概念还只是MRP/MRPII。

  一些刚刚由财务软件转向做ERP的软件公司的ERP产品一度曾以“没有BOM的ERP”而在业界被传为佳话。可是那些有经验的企业家,甚至只要了解一点点ERP/MRP常识的人都知道,缺少BOM的“ERP”就不能叫做ERP(最多算是一个财务+进销存)。因此,那些年仅靠卖ERP概念而缺少真正ERP产品的公司,象江湖上没有真工夫,只会打把势卖艺的人一样,看上去有不少人捧场却没有人买帐,或者买帐的人寥寥。

  今天,他们打算重新在ERP领域重整旗鼓,再占江湖。但是,如果仍旧继续摇那面他们觉得曾经给自己带来霉运(实在是他们给ERP带来晦气,不好意思,关系搞倒了)的“ERP”大旗,感觉实在有点象是自己打自己的嘴巴。因此又抛出了ERP已经过时的谬论和烟雾,企图迷惑众人,然后晕晕呼再聚拢到他们的杏黄旗下。

  ERP是个什么概念,许多商家给出了各自不同版本的解释和定义,然后再经过一番论证证明了自己的定义是最权威最正统的(并且还做了延伸和扩展,大大丰富了ERP的内容)。那些解释和定义几乎一个也没有能够让我记得住。依稀只记得这三个字面上的意思就是:企业资源计划。每一家还在正常运作的企业,都离不开管理,管理的内容就包括了对其所有可运用的资源进行有效的组织和计划。

  如果哪天有人告诉一个企业家:你的企业以后都不需要再做什么计划了,那些什么计划都过时了。估计企业家只会将“做计划过时了”这个故事当个笑话,不会太认真。

  问题是,说这句话的是业界大老级的风云人物,或许会有不少的企业家不敢怀疑大老的思想和理论,反过来开始怀疑起自己。那就是武林的灾难了。

  什么是企业资源?企业资源不外乎就是企业的人,财(资金),物(原材料,产品,厂房设备等),后来人们将信息也看做是一类企业资源,这之后企业资源的概念就被进一步推广开来。人们还可以将客户看做是企业资源(只是因为忠诚度的问题,这类资源的可控性不如企业内部资源那么高,解决的办法是运用CRM管理,以期提高这类资源的可控制性);供应商关系也是资源,或者整个供应链上的每一个节点都可以看做是企业资源的一个组成部分(只是可控制的程度有所区别)。

  即便一个工厂只是用手工进行管理,他们管理的对象不外乎也都离不开这些内容。

  人都是要穿衣服的,衣服的面料、款式或许不同,但如果有谁刚刚穿了一件新衣服高声呼喊:衣服已经过时了!周围的人一定多会感到惊愕,然后是觉得有点滑稽。地球人都知道的那件内衣,也没有让地球人冬天都不穿棉袄或是毛衣啊。

  打的士好不好?好!可绝大多数人上下班需要的还是乘坐大巴或是骑自行车。

  磁悬浮列车好不好?先进!30公里要300元,可比坐飞机还要贵啊!

  你有钱打的士,愿意乘磁悬浮观光本身不是什么其他人的问题,只是不要因此就以为乘大巴和骑自行车的人全都过时了落伍了,并且企图让所有的人都相信他们自己属于过时落伍的一群人,进而感到羞愧难当,最后随着你的笛音赶季赶时髦(卖时装啊?)!你好赚大把的钞票?也不管别人合不合身,需不需要……

  我认为,做好和用好MRP/MRPII才是目前多数企业现实最需要做并且能做好的事。

  就目前国内的中小型制造企业,即便是在经济和资讯比较发达的珠三角地区或是长江三角地区,计算机信息技术在这些地区的中小企业中得到较好应用的仍然是属于凤毛麟角。这种现状不需要查找什么权威的资料来加以证明,如果对这个问题感兴趣,就只需要动动脑子想一想,看看前两年鼓吹ERP的文章里面提到的国外这方面的数据就会知道,ERP在发达国家的普及也不过20%,如果还承认我们比发达国家落后,那么我们周围的中小企业运用了ERP(其实多半只能够算是MRP/MRPII)就应该尚未达到10%的比例。

  如果不相信这个判断,那么你可以现在就拿起桌子上的电话,翻开手边最近能拿到任意一本黄页,找到制造企业的地方。打电话给10个或20个那里面的企业,找IT部门询问一下。(恐怕这些企业中有接近一半或许根本就没有IT部,即便你见到许多家工厂也有使用电脑,但在进一步了解之后就会发现,这些工厂里边的电脑也多半只是用来替代打字机,在上边运行最多的应用也就是Word和Excel。有些企业也有他们自己的应用程序,但多半是孤立的MIS系统,诸如人事工资,财务,仓库管理,订单管理等等。各个系统之间数据信息缺少联系,数据不能够在各个系统之间共享。)

  这么多尚未将计算机信息技术运用于管理的中小型制造企业,他们在管理上最薄弱的环节,最容易出现问题的地方在哪里?他们最急待解决的是什么问题?

  大家知道,制造企业的运作都是围绕物流展开的。市场需求牵动了企业的循环:资金――》原材料(采购)――》组件、半成品(加工)――》成品(销售)――》资金(增值的)。这样就形成了一个完整的循环。拆分来看,也可以划分为物流和资金流两种环流的交替(也有将信息流看做是第三种伴随的环流)。

  而这当中,最复杂,也是最重要的就属物流,因为企业的活动都是以物流为核心展开的,资金流的升值也是在物流过程中最终得以实现的(偶尔也有负的情况)。信息流则只是记录了物流和资金流的流动过程和方向等(不会有孤立的信息流存在)。[$page$]

  如果用财务的观点来看待企业活动,将物流与资金流都转换成用货币表现的价值流,物流(材料,中间组件,半成品,成品)也就可以用价值流来表现。因此,搞清楚物流,才可能真正了解一个企业的运作全过程。假如缺少了对物流的管理和计划,那么应收应付,存货,固定资产,制造费用的基础数据从哪里得来?又怎么知道资金如何流动?

  知己知彼,百战不殆。一个企业也是一样,首先要做好,也比较容易做好的事就是企业内部可控资源的计划和管理。至于其它的,一步一步来。先做好眼前能够做好的事情。

  许多年以前,常常见到IT界卖硬件和网络的技术工程师向客户推荐设备的时候,都说他的方案具有超前的前瞻性。保证5年甚至10年都不落后(这可能要用户多化2~3倍的钞票)。7,8年前第一次见到一台装有Intel的第一代奔腾90的CPU的服务器(32M内存)的时候,当时的感觉是这种高性能的CPU正如Intel宣传的那样,是专门为高端应用而设计的(骗人!只不过是他们百试不爽的宣传伎俩)。如果把时间再退到1988年,第一次到中关村打货的时候,见到有卖多用户卡的(一台286电脑上加上多用户卡,就可以带4个终端,供4个人同时使用),286这样高性能的电脑让一个人独占使用实在是太奢侈和浪费了!

  技术在不断发展,不变的是思想。今天成熟的企业财务会计制度与上个世纪30~40年代形成的没有什么本质的差别。那么上个世纪60~70年代形成的MRP/MRPII今天就过时,落后了吗?想一想还有那么多的企业,仍然在用手工进行管理(他们的计算机只使用了打字功能)。显然,这些企业在管理方面一般可能会存在那些问题?或许你闭上眼睛想一想,也能够说出一二。这也就可以解释,一些顾问公司或软件公司的技术人员写可行性报告或方案的时候,不需要到工厂的现场(或者即便到了也只是走马观花地四处走一圈)。说出来的话也可以让不少工厂的现场管理人员佩服得五体投地:专家就是专家!

  就好比中医看病,通常是要询问你平时做什么工作,吃哪些东西,是不是抽烟,会不会喝酒等等,再看看你的脸色,舌苔,号脉。不用照X光,没有验血,就知道你的肺是不是有问题,肝是不是有毛病,或是肾功能也比较差(据说许多人都比较害怕)?不足为奇!

  知道工厂的规模,知道他目前管理上使用什么技术手段和方法(有些方法是需要技术做支撑的),那么企业可能(有些项是属于肯定)存在哪些问题,大家都是知道的

  工业设计上有一个原则:简单,用较少的零部件去实现设计需要的功能,就比较容易获得节省成本,提高质量,产品易于使用并且可维护性好等好处。

  应用软件的设计也是一样,功能简单实用就是好!

  有些软件厂商强调企业在发展(哪个企业家都不愿自己的企业停滞不前,原地踏步),在变化。以此支持其管理软件也必须也能够适应这些变化,做到可伸缩(功能),可调整(流程)等等。而实际上,大多数中小企业他们只是给大型企业做配套,他们在从发展期进入稳定期之后,进一步发展成为大型企业的也只是少数(不过,没有哪一个企业家不想自己的企业有一天发展成为大型的跨国集团,软件厂商很好地利用了这一点)。

  即便一个中小企业有一天真的发展成为了一个大型的跨国集团,难道他今天买的一个具Sales说他们的ERP软件适应性很强,功能可伸缩,流程可调整的ERP或ERP++的软件,就能够保证在明天成为一个大型的跨国集团之后还能够继续使用这套软件吗?天真!

  你买的是百变金刚啊?百变金刚也只是在动画片里面有,小朋友都知道手里的百变金刚其实最多只能有三五样变化,百变不过是一个说法,名词而已。

  工厂的管理者都知道,制造业的加工设备一般有专用设备和多功能的通用设备。前者工作效率高,能耗低,操作简单,产出品的质量稳定;而后者一般情况下加工效率略低,能耗较高,操控相对复杂,而且设备的采购成本一般比较高,但它的优点是可以适应和加工不同的产品。

  我以为,制造业管理软件也可以有两个发展方向,专用和通用。对中小企业而言,专用的软件更合适。简单实用,价格便宜,容易上手使用,容易设计出符合业界比较统一的标准的软件产品,同时也降低了软件开发和实施过程中失败的机会和风险。

  大家在争论ERP是否已经过时,ERP++是否比ERP/MRPII/MRP更好的时候,不如参考SQL标准的做法,SQL2标准委员会将SQL2标准分成三个层次:最低层次(入门级,列举了最基本需要实现的SQL功能和特性),中级以及高级(要求完全实现SQL2的所有功能和特性)。如今,没有一个商业的SQL关系数据库产品能全部实现所有SQL2规定的所有特性,但也没有见到Oracle或是IBM跳出来说SQL1或是SQL2的入门级规定的那些东西都过时了啊(反而是前些年跳出来叫卖对象数据库概念的Informix现在已经消失了)。

  MRP/MRPII/ERP/ERP++……都是不同层次企业需要的管理工具,而且前者均是后者的前提和基础。前者更容易实现,更规范,更容易标准化。

  就让我们与中小企业一道成长,从MRP/MRPII开始吧!


本文出自:亿恩科技【www.enkj.com】

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