创新不足、用户疑虑重重 ERP用户向左还是右?

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什么样的ERP供应商受到中小企业用户的信赖?哪些方面的资金占据了大部分ERP开支?供应商的创新力度到底有多大?中小企业用户长期面临的挑战是什么?用户是否希望借SaaS或者开源应用软件来替代现在的ERP模式?日前,《CIO》杂志针对中小企业ERP应用展开了一项调查,调查结果显示,用户对ERP的认识和态度正在悄然变化。

  依然重要

  近400名IT主管接受了《CIO》杂志开展的这项调查,其中70%来在中小企业,这些企业年收入低于10亿美元。他们所在企业都有各自的ERP系统,但是对于ERP的感受却是各不相同,有人沮丧,也有人满意。

  调查发现,CIO们对ERP系统的看法用一句话可以概括,“无法忍受它们,但没有它们企业又生存不下去。”

  Amy Doherty对于企业发展与各自的ERP系统紧密结合并不感到吃惊。作为美国金融房地产信托公司的CIO,她发现在过去的15年里,越来越多的公司把诸如财务信息等关键数据添加到各自的ERP系统上。“与ERP的关系越紧密,ERP对公司而言就越关键。”

  Amy Doherty介绍,美国金融房地产信托公司是一家上市交易的房地产投资信托公司,年收入达到4.26亿美元。近两年来,公司一直在运行专门针对房地产行业开发的JD Edwards ERP模块,公司所有的业务都要基于ERP运行。Amy Doherty发现,越来越多的公司内部用户和外部合作伙伴都希望知道ERP能为自己做些什么。

  超过 85%的调查对象认为ERP系统对于自己公司的核心业务而言必不可少。但与此同时,CIO们仍饱受系统集成复杂、拥有成本高昂及ERP系统使用不便的困扰,他们渴望与自己合作的软件供应商或系统开发商能够加大创新力度来解决这些烦恼。不过,CIO们似乎不愿或者也无法让本公司抛弃现有的ERP系统,尝试新的方案,比如SaaS或者开源模式。

  调查发现,业界关于二十一世纪的企业对ERP系统不屑一顾,ERP沦为遗留系统的论调纯属谣言。近80%的调查对象反对甚至强烈反对“现有ERP系统是遗留系统,用户不须再投入”这一说法。

  弗雷斯特研究公司的首席分析师Ray Wang认为: “过去有人说ERP系统是遗留系统,缺乏敏捷性和灵活性,而且不支持互操作性。这种说法已过时了,ERP系统比以往更加重要。”

  实际上,从长远来看,IT主管们与各自的ERP系统休戚相关。当被问及所在公司在接下来的五年里要是没有ERP系统能不能生存下去的时候,超过80%的调查对象表示了否定。不管怎样,ERP系统已得到了人们的认可。

  用好是关键

  中小企业是如何使用ERP的呢?被调查的CIO们表示,他们所使用的核心ERP模块主要用于财务应用(96%); 采购、订单处理和供应

  商管理(78%); 库存管理(64%); 以及人力资源管理(55%)。

  被问及ERP在公司的哪些方面作用最大时,调查对象一致提到了公司的财务方面(70%)。接下来是采购、订单处理和供应商管理(42%),其次是库存管理(33%),以及人力资源管理或者工资管理(26%)。

  调查对象所在公司的ERP供应商大都是一些知名的软件提供商,近20%的调查对象提到Oracle是本公司的ERP提供商,其次是SAP(14%)、 Oracle旗下的仁科(14%)、微软(11%)、Infor(10%)、同在Oracle旗下的JD Edwards(8%)、Lawson(6%)、Sage Group(5%)以及QAD(2%)。

  在眼下所有商业技术应用应当为企业提供某种竞争优势的时代,76%被访的IT主管们表示,提高经营效率是本公司投资ERP的主要目的,其次是支持公司全球化(12%)、帮助发展(5%)以及降低IT成本(4%)。

  Ray Wang对于这个调查结果并不吃惊,“如果你注意谁是实施ERP项目的决策者,就会发现他们往往是企业的CFO或CIO,以及经营方面的其他领导者。”

  值得关注的是,只有4%的IT主管表示ERP系统为所在公司提供了差异化竞争优势。不过通过研究,Ray Wang发现,在中小企业的IT主管当中,面向垂直领域的解决方案(针对某个行业或者业务的解决方案)是ERP系统最重要的特色,这种方案更有可能提供差异化竞争优势。

  ERP带来的竞争优势到底是什么?对Amy Doherty来说,就是尽可能地为让业务部门的同仁充分利用JD Edwards房地产应用软件。不过,说到利用ERP获得竞争优势,她认为还是存在一些行业差异。

  在加盟目前任职的这家公司之前,Amy Doherty曾在金融服务业应用了七年的ERP系统,“金融服务业的公司几乎都有ERP,所以其实毫无竞争优势可言。”

  但在房地产行业,性能可靠的ERP软件包在更大程度上是一种差异化竞争优势,因为ERP系统在这个行业不像在金融服务业或者制造业等行业那么普及。因此,Amy Doherty认为关键是如何有效地使用ERP系统。

  Pam Haney是年收入为2800万美元的生命科学公司Irvine Scientific的IT主管,在她看来,与ERP系统始终需要定制这个问题相比,竞争优势问题显得无足轻重。“我们面临的问题是如何处理不是为像我们公司这样的流程制造商而设计的ERP软件包。”

  因而她只好将就地使用根据Irvine Scientific的具体要求“重新改写”的庞大软件包,问题也随之而来。

  尽管Irvine Scientific公司规模比较小,但同样有着大公司的要求,比如远在爱尔兰的业务部门带来了多货币问题。由于这些货币及兑换问题,加上目前使用的 ERP系统无法满足所有应用软件变化,比如送货及开票工具的变化,最终结果就是不得不仍旧开展大量的手工工作或者进行定制,对此Pam Haney感到些许无奈。

  创新不足

  有报道表明,对中小企业而言,各大ERP供应商虽然能够开发功能强大的企业级软件包,但是他们其实不是提供创新的“温床”。

  Ray Wang认为,各大供应商是在提供创新,但不再深入到客户期望的小型垂直解决方案,这种解决方案是指针对性很强、面向特定行业的应用软件。

  不过,尽管38%的调查对象对ERP供应商所提供的创新力度并不满意,但仍旧有近一半调查对象自称感到满意,另有12%的调查对象持不确定的态度。

  Amy Doherty认为,ERP所能带来的创新对不同CIO来说有着不同含意。她对Oracle这样的大型软件企业在产品方面的创新感到满意,但是具体到自己,她没有看到他们为自己的公司提供所需要的创新。

  以Amy Doherty所处的房地产业为例,目前“绿色住宅”正在成为房地产行业的下一大热门,她希望ERP系统在这个领域有所创新。房屋的租户和潜在租户如今已经开始需要这样的住宅,因为能提高能源效率、降低能源成本。为了让这类绿色计划切实可行,Amy Doherty所在公司需要把ERP系统与新型住宅信息管理系统集成起来,以便住宅更节能、更环保,同时租户更满意。

  “但我们如何能在无需投入大笔成本的情况下做到这一点呢?”考虑到房地产应用软件市场规模很小,她很难想象有ERP合作伙伴愿意这么做。Irvine Scientific公司的Pam Haney也发表了类似的看法,而发出“我们没有得到创新”的感慨。

  虽然Pam Haney是QAD公司的客户咨询委员会的成员,但她表示QAD对于创新反应迟缓,有时候两年后,才把新功能添加到产品中,例如电子签名功能,也没有及时提供诸如客户文件中的电子邮件地址的新功能。Pam Haney抱怨道,“现在都到了2008年!ERP软件供应商们在创新方面有些太落伍了。”

  大部分IT主管,对于供应商在便利程度、灵活性、集成方面提供的创新,表示满意和不满意的比例大致相当。但在总体拥有成本(TCO)和易用性方面,CIO们的回答存在一些值得关注的差异。

  在易用性方面,CIO们相当满意。超过60%的调查对象感到满意或者非常满意。在TCO方面,54%的人不是非常满意或者根本就不满意。实际上,26%的调查

  对象在弃用或者考虑弃用ERP系统,改用其他模式。他们提到降低总体拥有成本是一个主要动因,此外近30%的调查对象提到了希望提高灵活性是另一大动因。

  Ray Wang说,为了证明总体拥有成本比较低,供应商们必须提供更好的维护服务、减少维护费用,让第三方供应商参与竞争。

  尽管面临长期存在的挑战以及经济预计前景黯淡,但接受调查的CIO绝大部分打算在2008年投资于ERP软件。其中11%的人准备采购新软件,54%的人打算明年进行小规模或者大规模升级。只有25%的人表示并未投资于ERP软件; 另有10%的人不确定。

  调查发现,ERP年成本主要包括三大部分: 维护占35%、服务(包括升级、集成和咨询工作)占34%、许可成本占32%。

  Pam Haney说: “无论是实施新模块、进行定制还是日常维护,都少不了成本。即使你不支付维护费,让合同到期, 可一旦你在将来进行升级,仍然需要一笔费用。”

  用户疑虑重重

  调查还发现,除了日常费用外,企业IT主管在ERP方面还面临着其他诸多挑战。包括受困于复杂的系统集成(39%)、特定的经营战略方面缺乏定制(38%)、拥有成本高昂(36%)、难以访问或者提取有用信息(32%),以及系统使用不便或者界面不友好(31%)。

  这一切对Pam Haney或者Amy Doherty来说算不上什么新闻,在她们看来使用ERP本来就需要这样的成本。不过让Amy Doherty感到吃惊的是,这些挑战不但长期存在,而且很普遍。“软件公司没有不遗余力地解决这些问题,这实在让我们这些用户感到沮丧。”

  但这些挑战和困难又在多大程度上促使IT主管投奔另一家ERP提供商呢?据调查结果显示,实际影响不大。

  只有9%的调查对象声称在使用替代的ERP模式。这些模式包括SaaS、开源工具和公司内部开发的各种应用软件。

  弗雷斯特公司的数据也表明了类似的趋势。Ray wang说:“数据表明用户还不愿意大规模采用新的模式,SaaS采用率只有8%左右。”

  就以往而言,CIO们不愿对ERP系统做诸多变动,因为没有人愿意拿公司最重要的数据来尝试一种完全没有经过实际验证的系统。

  Irvine Scientific公司受到美国食品与药物管理局(FDA)的监管,因而Pam Haney对未经验证的技术心存顾虑,生怕因此可能违反FDA的相关规定,或者干扰公司ERP审查跟踪或者某些安全功能。Pam Hancy要求IT部门使用一些开源系统,但是对于使用开源ERP她心里没底,她认为自己是相当保守的人。

  Amy Doherty虽然向来乐于关注各种替代方案,但是对于开源ERP系统这样的方案,她也是心存疑虑,因为它们还没有得到实际的考验。

  近54%的调查对象表示,他们可能或者肯定不会考虑改用ERP的替代模式,另外有35%的CIO表示可能或者肯定会考虑试用不同的模式,但是目前还没有付诸实际行动。

  与其他IT主管一样,Pam Haney表示会继续使用现有的ERP系统,竭力让支撑Irvine Scientific公司业务的核心系统提高效率。她说,“我们在不断使用更多的产品、提高效率,并且为系统添加更多的功能,我们非常依赖它。”


本文出自:亿恩科技【www.enkj.com】

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