全球软件进入第四阶段 混合ERP将成主力

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 当你刚刚决定到底是购买、自行开发还是租赁ERP软件的时候,或许同时还有另外一个选择――而且可能是一个更好的选择。

  回顾一下ERP(Enterprise Resource Planning)软件短暂的发展历史,你就会意识到ERP软件发展经历了三个不同阶段。第一个阶段是“构建(build)”阶段,当时的ERP应用系统都是由客户自行开发的,而且只是为了满足某个特定的商务需要而构建的;接下来的是“购买(buy)”阶段,在这个阶段,打包的、现成的解决方案满足了多数机构的财务需求;然后就到了“租赁(rent)”阶段,这时第三方应用服务提供商(ASP)拥有打包的在线应用系统,并以按月收费的方式租给商务用户。

  财务软件应用领域的两项新发展意味着我们现在已经进入了第四个阶段。为了有一个更贴切的称谓,我们姑且称之为ERP进化的“混合(hybrid)”阶段,因为最新的应用系统综合了构建、购买和租赁阶段的ERP软件的大部分优点。ERP软件的这种变化有两个发展标志:一是对私有数据和公共数据访问路径的分离,这样就能够更严格地控制财务信息;另外,就是把公司内部运行的软件产品与来自公司外部的服财务务结合起来。

  私有与公共数据访问

  每种财务系统都包含两种数据:公共数据和私有数据。公共数据是适合于与可资信赖的商业伙伴共享的数据,私有数据则只限在公司内部使用。例如,对于某笔业务,企业可能只希望公司内部员工和会计能够访问其资产平衡表和收入结算数据,但是可能愿意与客户和供应商共享订单和库存数据。在支持Web应用的ERP套件发展的初期,许多开发商提供基于Web的前台接口,使得ERP系统中的许多甚至全部数据都能通过互联网来访问。

  但是,现在的某些开发商,知名的如为小企业提供财务产品的Intuit注和 Peachtree,正在把公共数据和私有数据分开。他们提供一个安装在自己的服务器上的网站,各客户公司可以把某些特定的数据从它们内部财务数据库中拷贝出来并放置在这台服务器上,然后设定权限,以便商务伙伴和经常出差的雇员可以通过自助服务的方式查看或维护这些信息。企业内部运行的财务系统自动实现软件开发商网址上的公共数据与企业内部数据的同步修改,所以员工无需手工做任何信息更新的工作。

  有了这种设置,商业企业就能为在出差途中的员工、它们的CPA(注册会计师)事务所,以及客户或供应商提供数据访问。软件开发商相当于负责为公司及其商业伙伴构建和维护了私有外联网。企业的内部系统则是不公开的,不能通过互联网直接访问,这种状况困扰着许多商业企业的工作人员(因为,他们有时无法直接访问内部系统,又需要获得或更改某些数据)。行之有效的方法是,只把经过选择的特定数据集拷贝到开发商的网站上,设定具体的权限,并对授权员工和合作伙伴开放。这种条件下,在公司本部工作的员工能够享受到本地安装的软件系统带来的速度上的便利,而那些有需求的员工又能够通过互联网访问特定的功能模块和数据。

  对企业,特别是那些对ASP模式,以及如Intacct和Oracle/NetLedger提供的新一代在线财务服务模式的生存能力和安全性还不放心的企业来说,这种混合型的ERP就显得非常合理。

  松散耦合应用系统

  看起来,未来的财务应用系统不会是纯粹的产品,也不会是纯粹的服务,而是产品与服务的结合――按行话来说,叫作“松散耦合”应用系统。这种应用系统是另一种形式的混合型ERP,因为它把本地安装的产品功能和以电子方式通过互联网传递的、称为Web服务的服务功能结合起来了。

  财务和ERP应用系统运用Web来获得现金管理、供应链和应收款项业务模块里的某些具体的银行服务、货运跟踪以及信用报告功能,这种方式已经运用了一段时间。但是,如何把Web服务集成到ERP系统的每个方面一直是个挑战。

  现有Web服务的数量和功能开始增加,而ERP和财务系统开发商已经开始通过引入称为Web服务经纪网络中心(Web service broker hub)来处理集成问题。通过访问软件开发商的服务经纪网络中心,特定财务或ERP应用系统的用户可以找到、评估、注册使用、管理和监控可以弥补他们的财务套件不足的一系列Web服务。在很多情况下,通过这些网络中心代理的服务,可以完全与后端应用系统集成,使得如银行业务、货运或信用信息等数据不仅能够传递到用户的Web浏览器上,还能送达到本地ERP数据库中,因此用户在其ERP应用系统内也能看到这些数据。

  越来越多的财务和ERP开发商正在推出Web服务经纪网络中心。比如SAP和Oracle就为mySAP和Oracle电子商务套件的用户提供这项服务;Intuit和Peachtree公司则为 QuickBooks和Peachtree完全财务系统的用户提供;而Navision是少数几家为中间层(midtier)财务软件用户提供这项服务的开发商之一。

  Web服务经纪网络中心提供了一种定制化ERP应用系统的新途径,它不用改变或增加任何本地代码,因为他们集成了应用系统与Web服务。有了这些经纪网络中心,公司就不必依赖过度使用的IT资源以及昂贵的软件安装和维护方面的咨询服务。这些服务提供商注重于传递服务,而他们的客户可以根据需要预定任何期限的服务。可以预计,在未来几年内多数ERP开发商会提供Web服务经纪网络中心,而每个ERP系统将变成一个混和型应用系统:既不是一个产品,也不是一种服务,而是两者的结合。

  或许,我们将会看到偶尔有购买产品或者完全转移到“软件即服务”模式的时候,但对此我表示怀疑。混合型模式能提供不管从产品还是服务方面来看都是最佳的解决方案。它们能提供快速、本地安装的产品功能,并结合了基于互联网支持的按需远程服务;它们保持了私有数据的所有权,又保证能有所控制地公开选定的数据。一个服务经纪网络中心专注于对某一个特定的ERP套件的需求,通过利用附加的Web服务渠道,应用系统的定制化变得简单了。

  这已经是一个不争的事实,即ERP的构建、购买或租赁等阶段刚刚被下一个重要阶段所替代。


本文出自:亿恩科技【www.enkj.com】

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