敏捷型ERP项目:打破IT预算常规[1]

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如果您需要一个不是很庞大也不是很复杂的 ERP 系统管理公司运作,那么您要应该考虑“敏捷型”ERP 系统。一位 CIO讲述了轻量级软件是如何为中小企业带来高效益的。

  ERP 看起来已经是很古老的概念,它的全称是企业资源计划。如今,新一代的概念如 ERM(企业关系管理)和 SFA(销售自动化)开始受到企业的关注。

  没有人再对 ERP 概念产生争议,因为它已经具有相当成熟的定义,并被长期应用于企业管理当中。新的 ERP 模型正在由庞杂的分析型过渡到快捷的实现型。这种模型对应了可以被快速高效实施的 ERP 系统。对于敏捷型 ERP 来说,重要的是,它被设计为效率优先的原则。

  敏捷型 ERP 也并非新事物。几年前,康比尔公司的总经理兰迪.纳尔逊在休斯敦进行一项专业的研究。在做这项研究之前,纳尔逊被聘为 CIO 负责一个 ERP 合同的项目实施。

  “当 ERP 实施为商家带来顾客之时,在1999年我更加迫切地希望从事敏捷实施的研究。”他解释道。“例如,SAP 推出了敏捷系统被称为 ASAP 或者加速的 SAP。后来发现大多快速 ERP 产品线都缺乏较多的定制功能。换句话说,快速上线唯一的办法就是企业需要改变业务流程去适应这套系统。”

  敏捷型 ERP 也因此被重新定义,其最大的区别就在于是否预先配置。这种做法可以减少上百万的开支,并且产生了难以置信的高效率。这为几乎要摇摇欲坠的经济景气状况带来了翻天覆地的改变。这种敏捷型 ERP 方案为企业节省了在传统 ERP 套装软件上巨额的投资预算。特别是为了生存而奋斗的中小型公司,能否快捷实施 ERP 对企业的信息化管理成败至关重要。

  敏捷型 ERP 的一个典型代表是支持 E2IT 实施快车道的 Compiere ERP & CRM。这套完全开放源代码的企业 ERP 系统集成了 CRM 功能,支持敏捷型的实施,能够立即上线,并在上线后随时根据业务需求的变化而调整。Compiere 的 E2IT 实施快车道包括评估(Evaluation)、培训(eLearning)、实施(Implementation)、上线(Transition)这4个顺序相连的步骤。E2IT 实施方法适用于包括 Compiere 系统在内的所有敏捷型 ERP 系统。

  一个敏捷型 ERP 实施的案例

  生存问题并非是上线敏捷型 ERP 的原始驱动力。去年英国的马托尔零售店 CIO 詹姆斯.麦克鲁夫为公司构建了电子库存追踪系统,随之公司新增了120名雇员。没有人向麦克鲁夫兜售敏捷型 ERP 系统。前任 CIO 达尔夫.爱尔兰在位时,公司有5,000,000英镑的 IT 预算并增加了4名 IT 专家。但自从麦克鲁夫加入马托尔零售店以后,情况发生了变化,巨额的IT 预算已经无用武之地,敏捷型 ERP 被作为考虑的重点。

  他很快就体会到敏捷型 ERP 是一种直接、简单且高效的做法。敏捷型 ERP 系统是为雇员数量少于5000名(收入在2亿美元到5亿美元)的中小企业提供的企业级应用。同样的功能“财富”500强的企业却花了几年时间才完成。“敏捷型 ERP 是想体验快速增长的唯一解决方案。”麦克鲁夫说道。

  “大多数企业对业务流程并没有规范的定义,或者没有高效的定义。”纳尔逊补充道,“因此,敏捷型 ERP 的市场目标非常明确。”

  敏捷型 ERP 之优点

  决定采用敏捷型 ERP 通常是 CIO 们。确定要上线实施通常是需要说服高级主管们的。“一旦 CEO 理解敏捷型 ERP 的优势并在实施中的困难阶段给予支持,那么进展就会非常迅速,毕竟 CEO 确信做了正确的投资。”麦克鲁夫说道。

  马托尔零售店的规模决定了麦克鲁夫选择敏捷的 ERP 系统。“为一个拥有6000名雇员的企业上线敏捷型 ERP 是很具有挑战性的。”麦克鲁夫说道。“首先,这意味着需要替换掉很多系统,然后需要培训员工如何使用新技术。总而言之,需要做到快速上线 ERP。经过评估,我们确定使用支持快速部署和动态精化实施的 Compiere 解决方案。Compiere 的免费特性还不是最重要的原因,重要的是 Compiere 支持上线后的任何调整。”

  快速上线 Compiere 已在马托尔获得了成功。整个实施历时3个月。“以 Compiere ERP & CRM 为基础,我们采用了标准的 E2IT 实施方法,最小化定制工作并且做了充分的扩展测试。”麦克鲁夫补充道。“这比采用类似的传统 ERP 系统节约了10%的成本,一些工作被集中到同一个人,公司的业务流程与之前相比具备更高的效率。”

  实施的速度也比在线的 ERP 系统要快,在线 ERP 是另一种对中小企业很有吸引力的解决方案。“整个后台应用采用租赁的方式,直接通过 Citrix 终端技术进行访问。”纳尔逊说道。“如何减轻雇员和主管们的超量工作压力呢?提供完整的应用将生产、管理、配送、产品计划等子系统集中到同一数据库当中。”

  总之,毫无疑问在线 ERP 的方式对中小企业很有吸引力。就像位于波士顿的 IT 研究与顾问公司 Aberdeen 组织的副董事长大卫?埃斯库罗所讲,“这种方案可以避免建立硬件和网络等基础设施的投入。接下来,就像 Alschuler 一样,需要放弃已有系统的部分控制流程。这也正如纳尔逊所说:消除“无价值的冗余工作”,这对企业是有益的。“敏捷型 ERP 取代了人工对需求的检测和对成本、开支的监控,”纳尔逊说道。“许多雇员被更换了岗位并重新安排到新的工作当中,少数人会不幸地被解雇。”

  成功实施的因素:敏捷型 ERP 并非适合所有的企业

  “最适合会发生快速变动的动态产业。”纳尔逊说。“上榜名单最多的是技术产业,其次是零售、服务行业、电信以及近期的能源和电子工业(由于其正在发生的变动和不稳定的管理环境)。”

  纳尔逊认为运输、铁路和化工业也比较适合敏捷型 ERP。

  最后一个备受关注的问题,就是如何选择最好的敏捷型 ERP 供应商。必须注意的是,敏捷型 ERP 最好支持 E2IT 实施方法。

  麦克鲁夫建议评估多个敏捷型 ERP 供应商。“如果你想有好的交易,就应当多评估。可能有更廉价的供应商,同样提供一些高效且高质量的服务。”他说道。“不要略过评测阶段。花时间确定有没有问题并且雇员是否能够适应这种技术是非常值得的。”

  埃斯库勒推荐寻找具有相关行业经验的专业系统集成商。

  麦克鲁夫庆幸自己当时选择了开放的敏捷型 ERP 系统 Compiere。就像任何主流技术,谨慎的计划都是必不可少的。麦克鲁夫提醒 CIO一定要细致地做好方方面面的工作,敏捷型 ERP 定会不负众望。


本文出自:亿恩科技【www.enkj.com】

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